3 novembre 2009

17 Novembre 2009, en route pour les îles...

ça y est j'ai reçu ma convocation pour le grand départ: ce sera mardi 17 novembre, l'avion part de Roissy Charle de Gaule à 19h45. Arrivée à la Réunion à 9h35 et le bateau part ensuite dans la journée pour atteindre les Iles Crozet 4-5 jours plus tard.

Mais au fait, c'est où les Iles Crozet ?

Source: IPEV

Les îles Crozet (340 km2) sont composées de cinq îles volcaniques. La plus élevée culmine à 1050 m. L’archipel se situe entre les latitudes 45° 95’ et 46° 50’ Sud et les longitudes 50° 33’ et 52° 58’ Est, dans le sud de l’océan Indien entre Madagascar et l’Antarctique. L’archipel est divisé en deux groupes distants d’environ 110 km . Le groupe occidental comprend l'île aux Cochons, l'île des Apôtres et l'îles des Pingouins, groupe encore appelé îles Froides par Marion Dufresne qui les découvrit en 1772. Le groupe oriental comprend l’île de la Possession ( sur laquelle se trouve la base Alfred Faure) et l’île de l’Est.

Climat
Le climat est typique de la zone subantarctique, particulièrement venteux et pluvieux, avec une température moyenne de l’air de 5°C et l’eau de 4°C. Les îles Crozet ne sont en général pas gelées mais sont balayées par des vents dominants de secteur ouest à nord-ouest, souvent extrêmement violents sous forme de redoutables tempêtes interdisant pendant plusieurs jours consécutifs l'accès à l'archipel. Les vents dépassent les 100 km/h 100 jours par an. Les précipitations sont très abondantes (plus de 2.500 mm par an) et fréquentes : il pleut en moyenne 300 jours par an. Les saisons sont peu marquées ; au bord de la mer, la température se maintient toute l'année entre -5°C et +15°C.

Géologie
Les îles Crozet reposent sur un vaste plateau océanique de 4.500 km², limité par l'isobathe -250 m. Elles appartiennent à un vaste massif volcanique que la tectonique a morcelé et dont une grande partie a sombré en mer. Aujourd'hui, les témoins de cette histoire sont répartis en 2 groupes d'îles :
· l'un occidental avec les 12 îlots des Apôtres, l'île aux Cochons et l'île aux Pingouins,
· l'autre oriental, à 100 km du précédent, avec l'île de la Possession et l'île de l'Est.
C'est le groupe oriental qui est apparu le premier, il y a une dizaine de millions d'années (MA), et le volcanisme s'y manifestait encore il y a quelques dizaines de milliers d'années.
Le groupe occidental, quant à lui, est né il y a un peu plus de 5 MA. Son produit le plus récent est l'île aux Cochons, qui a moins de 500.000 ans et où des épisodes volcaniques très récents (environ 5.000 ans) ont produit une soixantaine de cônes de scories.

Découverte des îles Crozet
Les îles Crozet sont découvertes par l'expédition du navigateur français Nicolas Thomas Marion-Dufresne qui fait débarquer son second, Julien Crozet, sur l'île de la Prise de Possession (actuelle île de la Possession) le 24 janvier 1772. Celui-ci prend alors possession de l'archipel au nom de la France. James Cook nommera plus tard ces îles d'après ce dernier, ayant également donné le nom de Marion(-Dufresne) à une île de l'archipel du Prince-Édouard.

Au début du 19e siècle, les îles Crozet sont souvent visitées par des chasseurs de phoques, provoquant leur quasi disparition vers 1835. Après cette date, la chasse à la baleine est la principale activité menée autour de l'archipel. La fréquence des naufrages autour des îles est telle que la Royal Navy y envoie de temps en temps un navire (à intervalles de quelques années) pour récupérer d'éventuels survivants.

Pour réaffirmer la souveraineté de la France en l'absence d'occupation permanente de l'archipel, l'aviso Bougainville est envoyé à Crozet en janvier 1939. Une cérémonie est effectuée sur l'île de la Possession, et une borne portant une plaque de bronze est mise en place au-dessus de la baie du Marin qui reçoit ce nom à cette occasion.

Un décret du gouvernement français du 21 novembre 1924 rattache les îles Crozet, Kerguelen, Saint-Paul et Amsterdam au district des " îles éparses " dépendant de la province de Tamatave à Madagascar, colonie française à l'époque. Puis, en 1955, elles deviennent un district des Terres Australes et Antarctiques Françaises (TAAF) et forment ainsi un nouveau Territoire d'Outre-Mer (TOM).

Statut actuel: TAAF et réserves naturelle
Actuellement, les Iles Crozet font donc partie de TAAF : les Terres Australes et Antarctiques Française, territoires d’outre-mer doté de l’autonomie administrative et financière, depuis la loi du 6 août 1955. La France y exerce donc pleinement sa souveraineté. Même si cette souveraineté n’est pas menacée, il est nécessaire de l’affirmer pleinement, à la fois par la présence de bases occupées en permanence et par une surveillance de l’immense zone économique de 200 milles nautiques qui entoure ces îles.

Peu d’endroits au monde abritent encore des populations animales de l’importance de celles des TAAF : manchot empereur, grand albatros, manchot royal, éléphant de mer, otarie d’Amsterdam, pétrel géant, skua, gorfous, sternes…qui se comptent par milliers suivant les saisons et les espèces. Les TAAF ont créé en octobre 2006 une réserve naturelle couvrant une superficie d’environ 700 000 hectares dans les îles subantarctiques. Cette réserve est de très loin la plus grande de France. En protégeant les écosystèmes terrestres et marins exceptionnels des Kerguelen ou de l’archipel Crozet, elle permettra aux chercheurs de continuer à mener des travaux essentiels pour la connaissance et la protection de la biodiversité.

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